为厕所花2亿多美元,比尔·盖茨想要干什么?


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文章来源:IWEEKLY;作者:乔宏明

微软创始人比尔·盖茨在离开微软后出人意料地对马桶产生了兴趣,在他看来,小小的马桶是一项神圣而又严肃的事业。本周二(11月6日),比尔·盖茨在北京举行了“新时代厕所博览会”(Reinvented Toilet Expo),并向大家展示了未来马桶的样子,呼吁大家对厕所卫生问题进行关注。

“厕所革命”从发明开始

早在2011年,由比尔·盖茨和妻子梅琳达·盖茨所成立的盖茨基金会就发起了“厕所创新大赛”的活动,全球8个大学获得资助,用来研发可以独立使用,不需外接水管、下水道或电源,就可以把人体排泄物转变成能源,洁净水或养分的马桶。在过去的7年时间中,他们为这项有关卫生的研究投入了超过2亿美元。而这次博览会,就是一次成果展示会。


“你在这里所看到的技术是卫生领域在近200年来所取得的最大的进展。”今年63岁的比尔·盖茨在博览会上说道。根据报道,这次的博览会展示了大约20种新型马桶和排泄物处理设计。它们或者利用太阳能运行,或者可以自行发电,但它们的共同特征是不仅能消除有害病原体,还能将排泄物变废为宝。


比如,加州理工学院发明的ECO-SAN处理系统利用太阳能从粪便中提取净水,这些水可以被用来冲厕所,同时,发明人利用电化学反应器将水和人的排泄物分解成氢气和肥料,肥料可用来进行农业种植,而氢气则可作为能源储存到氢燃料电池中。


南佛罗里达大学的NEWGenerator同样利用太阳能,通过纳米膜来净化污水。纳米膜一侧的厌氧细菌会分解固体,而干净的水则会穿过纳米膜到达另外一侧,这种系统不需要污水池,可以安装在任何一种传统厕所上。杜克大学的研究则针对1200人左右的社区,使用高温高压将粪便与氧气混合以分解有害病原体,产生水、氮气和灰分。Janicki Firelight厕所则把粪便脱水形成薄片,这些薄片燃烧产生的热量将被用来干燥更多粪便…… 

从IT到厕所,比尔·盖茨有着更大的梦想

此次博览会的主办方比尔及梅琳达·盖茨基金会成立于2000年,截至2017年年底,该基金会所拥有的资金约为507亿美元,是全球最大的慈善基金会。比尔·盖茨表示,他是在停止了在微软的全职工作并开始与妻子梅琳达更频繁地前往贫困国家之后才开始对卫生设施产生兴趣。“我从来没想到我会对大便有这么多的了解,”盖茨在博览会上演讲时说道,“同时,我也绝对没想到梅琳达将不得不告诉我不要在餐桌上谈论厕所和排泄物。”


早在当初发起“厕所创新大赛”时,比尔·盖茨就透露过自己的计划。在发展中国家,导致婴儿死亡的两个最大问题就是缺少结晶水和不能安全处理人体排泄物。据BBC报道,每年有150万儿童死于腹泻。

比尔及梅林达·盖茨基金会全球发展项目负责人博尔维尔说:“过去200年中,在拯救生命和改善健康方面,没有哪一个发明比抽水马桶带来的卫生革命做出的贡献更大,但这种发明只为世界上三分之一的人提供了服务。”世界卫生组织(WHO)称,全世界仍有23亿人无法获得基本的卫生设施。

▲比尔·盖茨曾喝下刚刚从污水处理系统排出的干净水。

比尔·盖茨在接受BBC采访时表示:“在富裕国家,我们有让清洁水进来和脏水出去的下水设施,并且也都有相应的污水处理厂,然而在这些有着许多不那么富裕人口的新兴城市,下水设施还都没建成,事实上,即便是在未来也不太可能会建成,所以问题来了,你能做到吗?你能在没有下水系统的情况下处理人类所产生的废物吗?”


这次博览会,比尔·盖茨亲自带了一个装有人类排泄物的器皿上台,他指着这个器皿说道,在这个器皿里有多达200万亿个轮状病毒细胞,200亿个志贺氏菌和10万个寄生虫虫卵,而新的排泄物处理设计不仅能改善卫生条件,还能帮助节省由于不良卫生所造成的医疗开支。  

这些经过重新创造的马桶将首先会被应用在学校和公寓楼这样的地方,只有在成本下降之后,才会被推广到普通家庭当中。目前这些小批量生产的马桶每个可能要花费差不多一万美元,但比尔·盖茨表示价格很快就能降下来。“困难的部分是把价格从2000美元降低到500美元,”比尔·盖茨说道,。“我认为我们今天比刚开始做这件事时更有信心,但我们还没有达到我们的目标。”


盖茨基金会表示,世界银行、亚洲开发银行和非洲开发银行将投入25亿美元用于卫生项目,为包括最贫困社区在内的城市每个区域都提供安全管理的卫生服务。“我们现在正处于一场卫生革命的风口浪尖。” 

除了比尔·盖茨,还有同样努力的WTO

有着跟世界贸易组织(World Trade Organization)相同英文缩写的世界厕所组织(World Toilet Organization)是一家2001年成立于新加坡的国际性非营利组织,它致力于全球厕所卫生危机的应对,倡导厕所清洁、舒适、健康。 

目前世界厕所组织有来自177个国家的477个国际会员,像日本厕所协会、芬兰厕所协会、美国公厕小便恐惧症候群协会、北京旅游局都是它的会员。世界厕所组织的创始人、新加坡华人沈锐华(Jack Sim)表示,比尔·盖茨在努力将有关厕所的讨论纳入主流的过程中,合理化过去几十年当中人们所一直避免谈论的这么一个话题。“厕所作为一个被忽视的主题已经存在有一段时间了,”沈锐华说道,“盖茨基金会是打破这一禁忌势头的组成部分之一。”

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