NBA 搬起政治砸了自己的脚

2019年10月10日 10:33:58
来源:虎嗅网

文章来自微信公众号:叁里河(ID:Sanlihe1),作者:星爸爸,头图来自:东方IC

美职篮一直积极参与政治。

2014 年,亚特兰大老鹰队球队经理Danny Ferry在一次电话会议里阅读了对自由球员鲁尔邓的一则球探短评:小伙整体上不错,但是不完美,有点非洲味儿......

背景噪音是老鹰队管理层的哄堂大笑。

这个信息传到刚当上美职篮总裁没多久的亚当肖华耳朵里,在敏感的总裁看来,这个问题涉及种族歧视,他建议经理直面错误、承担责任,但不应该因此被炒鱿鱼。

“我希望社会环境不要让人人都觉得在蛋壳上行走(胆战心惊),如果有人犯了个错误,那他们应该被允许犯错 ”,肖华后来接受媒体采访时这么说。

这风格就很像今天他做出的声明。

出口成祸的休斯顿火箭队总经理莫雷用了两条推特就让美职篮最大的海外市场瞬间成为联盟的对立面,这可比球探报告里一句不合时宜的调侃要严重多了。

两天之内,中国的球迷、赞助商和合伙伙伴纷纷表态划清界限, “五十亿美元” 中国市场瞬间 “蒸发”,然而最新声明依然表示损失已经造成,言论自由却要继续维护。

MIT斯隆商学院的经济管理学硕士莫雷在球队操作上有一手,但是国际政治肯定不及格,要不然也不会在充满新希望的赛季开始前夕就一个不了解的问题发表无知的看法。自由当然是美国人的核心价值,但是主权之于中国人可能要比自由之于美国更加 “核心” 一点。

中国作为NBA第二大市场,肖华自然不愿意失去,对于一个商业联盟来说,适当服软的时候服个软,没有什么过不去的坎。然而,目前的NBA处在一个骑虎难下的境地,美国国内的舆论以言论自由的名义强迫联盟表态,把一次公关危机提高到维护基本人权的高度,并且和香港动乱联系到一起。而中国这边,莫雷 “令人遗憾地” 在错误的时间触碰了不该触碰的底线,让联盟被逼到墙角。

不过,夹在两条红线之间的肖华不必感到委屈,因为这只 “虎” 是他亲手请来的。

在肖华的前任,大卫斯特恩的时代,美职篮的主旋律是中产化、商业化,以及尽量去政治化以扩大用户群。其中,比较有代表性的就是 2005 年推出的着装令和后来的国际赛。

为生意而避谈政治的最佳范例可能是乔丹 “共和党人也买球鞋” 的言论了。

“Republicans buy sneakers,too!” 1996年,当时的北卡州人民要求乔丹为民主党的国会议员参选人背书,据称害怕球鞋生意受影响的乔丹半开玩笑式地说了这句话,被批为生意人没骨气的典型,这梗延续了很多年。

但去政治化最深刻的受害者要数乔丹的队友,芝加哥公牛第一次王朝时期的三分神投手霍吉斯(Craig Hodges)。

霍吉斯在他短暂的职业生涯时期积极地为黑人运动员争取政治影响力,他对队友乔丹曾经颇有不满,认为他身为最伟大的黑人运动员,却醉心于生意而没能动用自己的巨大影响力来为非裔同胞争取政治话语权。

1991年总决赛期间,霍吉斯曾经试图说服乔丹和约翰逊罢赛总决赛第一场,以表示对非裔美国人的支持,因为 “联盟里 75% 的球员是黑人,但是却没有一个非裔老板”

罢赛当然没成,那一年公牛夺冠,霍吉斯深表遗憾。

夺冠之后,公牛队应邀前往白宫,霍吉斯穿了一身非洲民族服饰,带了一封控诉老布什政府愧对底层和少数群体的手写信接受了总统的接见。这封信被媒体曝光之后,霍吉斯陷入了 “一个人奋斗” 的境地,1996年合约到期之后,才32岁的他就匆匆结束了职业生涯,包括以年纪和防守能力选择不续约的公牛在内,没有一家球队对霍吉斯表示感兴趣。

主教练菲尔杰克逊都感到纳闷,因为以往每个被裁的球员,再差也会被询价一次,何况三分能力出众的霍吉斯。

其实剩余球队的心态可以用当时超音速队人事主管的话来概括,“其他兄弟也有家要养的,如果你能听懂的话”,当时超音速被霍吉斯的投射能力吸引,考虑再三后还是选择放弃。

当时NBA的言论环境还十分保守,即使是为少数族裔发声这样的无敌伟光正的理由也有可能让人丢掉工作,这放到现在是无法想象的。

在 2014 年接手联盟之后,肖华不止一次公开鼓励球员发出自己的政治意见,就像他今天积极地维护话语自由权那样。再加上奥巴马的上台让少数族群信心空前,以非洲裔为主、但是又被白人老板掌控的NBA短短几年间就变成了全世界最为 “政治活跃” 以及对种族话题最为敏感的职业体育联盟。

霍吉斯心心念念没能组织起来的罢赛在2014年差点成功上演。斯特林事件爆出来之后,快船在第一轮季后赛期间接到对手金州勇士的电话,“如果你们想不打的话,我们也不打,大家一起静坐”。虽然罢赛未成,但球员们已经不怕公开自己的政治意愿,甚至反对自己的老板。

霍吉斯小心翼翼地写信给共和党人总统来表达不满,如今的NBA球员可以在社交媒体上自由地批评川普而不用受到任何惩罚,华盛顿奇才后卫比尔管总统叫做 “小丑”,小皇帝詹姆斯说川普是个 “傻子”。

乔丹只敢悄悄参与的政治背书,如今的球星们不但公开支持,甚至还积极参与。步行者队的后卫奥拉迪波曾经在训练结束后驱车三个多小时,和拜登一起为印第安纳州民主党人Joe Donnelly 连任州议员造势。而詹姆斯,享受着联盟第一人的特权,更是早在2008年就公开为奥巴马站过台,在这之后,他又是民主党人候选人的忠实粉丝,希拉里和德州议员贝托都曾经与小皇帝一起出席活动。

类似例子在今天的NBA里不胜枚举。

对于这些积极参与政治的球员和雇员,肖华在接受前NBA球员Etan Thomas采访曾经表示 “......珍视运动员发出心声,珍视运动员动用自己的影响力......”

2014年7月,非裔青年Eric Garner被几名纽约警察制服,粗暴的逮捕过程最终造成了他的死亡。在病毒式传播的视频里,Garner死前曾无力地喊道 :“我无法呼吸,我无法呼吸。”

造成Garner死亡的白人警察没有受到任何指控,这件事造成了大范围抗议。在NBA,詹姆斯、科比和罗斯等超级球星都在赛前换上了印有 “我无法呼吸” 字样的T恤表示抗议,这显然违反了联盟的着装规则。但肖华之后表示对球员的支持,并没有对任何人做出罚款。

通过一次次的事件,NBA就这样变成了最为政治活跃的体育联盟,并因此建立了一个不错的公众形象。当然,这在大多数情况下都是好事,球员的作风越来越正派,联盟的多样性得到强化,更多的国际球员进入NBA,海外赛事也办得有声有色,中国合作伙伴数量达到空前......

然而代价却在最不适合的时机到来, 前天的一条推特,肖华引以为豪的政治宽松瞬间变成了被政客挟持的漏洞。

从昨天第一份声明的中英文版本之区别上来看,肖华的联盟可能是有意给自己找个台阶下的,看在篮球在中国的群众基础和这十几年蜜月期的面子上,这事好好道歉可能也就过去了。没想到第一步该迈出去就被正处于冰点的中美关系打了回去,美国各界炮轰NBA的第一份声明要钱不要脸,逼得总裁只能做出支持言论自由的解释 。

到了今天傍晚,我们这边能表态基本上都表了态了,情况基本无解。

和中国价值观的不同,让共和党和民主党议员暂时抛弃了政见分歧,纷纷表示支持肖华,并警告不能把金钱置于言论自由之上。两边的民意汹涌,拥抱政治的NBA最终被政治砸了自己的脚。

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