新冠病毒会被控制还是在全球蔓延?《科学》杂志给出两种情景预判

2020年02月08日 07:56:24
来源:上海观察APP

当前,科学家们正以创纪录的速度收集和共享信息,这成为控制疫情的一线希望。

新型冠状病毒(2019-nCoV)疫情已持续两月有余,目前感染人数超过3万人。随着疫情的发展,人们更关心的是:疫情能否得到控制、感染人数是否会继续上升?

《科学》杂志2月5日发表文章称,科学家们利用数学模型勾画出病毒可能的两种传播路径,最终得出两种情景预判:病毒被控制,或者在全球蔓延。

不过,科学家们也表示,由于目前对疫情掌握的信息有限,若要得出准确的预测结果,还需要知晓该病毒的传播速度、患病程度以及无症状患者的传染性等更多信息。

情景一:病毒被控制

最乐观的情况是,2019-nCoV将主要限于在中国境内传播。

到目前为止,99%的确诊病例发生在中国。牛津大学数学流行病学家罗宾·汤普森(Robin Thompson)表示,在中国以外的其他地方,没有证据显示存在任何人与人之间的大规模传播,“风险可能不像某些模型所预测得那么高”。

如果疫情没有在其他国家持续传播,而中国采取的隔离及其他防控措施又降低了感染者数量,那么传播风险可能会逐渐下降,最终病毒将被消灭。这种情景与2003年SARS暴发的走向类似。

这也是世界卫生组织(WHO)所希望的结果。世卫组织总干事阿达诺姆博士表示,希望全球能以抗击埃博拉疫情为参照:聚焦并打击疫情中心,将疫情据点控制住,“如果产生其他疫情中心,将会产生混乱”。

荷兰伊拉斯姆斯大学医学中心的流行病学家马里恩·科普曼斯(Marion Koopmans)表示,如果早期就发现并隔离病毒,在新的地区控制疫情的难度就不大,但仍有可能产生变数。

科普曼斯和其他科学家猜测,气候可能对控制疫情起到帮助。流感通常只在冬季传播,并在不同时间袭击中国北部和南部地区。如果这对2019-nCoV同样适用,则其传播可能会在几个月内在北半球放缓。“这是现阶段我们试图评估的一个关键问题,”香港大学建模专家约瑟夫·吴(Joseph Wu)说。

此外,科学家们认为,疫情控制成功与否部分取决于无症状感染者是否可以传播病毒。

美国东北大学传染病建模师Alessandro Vespignani认为,无症状感染者很难被发现并隔离,因此,如果他们能传播疾病,2019-nCoV在中国就很难停止传播。但他表示,如果无症状传播较为少见,隔离会产生很大作用。

到目前为止,还很难解决这个问题。来自中国的一些数据似乎支持新病毒可以无症状传播,但还没有得到明确论证。

柏林夏利特大学医院的病毒学家克里斯钦·特劳森(Christian Drosten)认为,一些轻度症状感染者与无症状感染者的破坏力相当,他们不太可能就医,甚至可能外出,这都给病毒提供了广泛传播的机会。

情景二:在全球蔓延

根据现状分析,许多研究人员认为,现在再控制病毒可能为时已晚。

“随着病毒继续在中国传播,向其他国家输出的风险正在上升,我们迟早会看到它在另一个国家传播。”挪威公共卫生研究所研究员Preben Aavitsland说。

迄今为止,病毒在中国境外尚无持续传播的情况,但哈佛大学陈曾熙公共卫生学院流行病学家马克·李普西奇(Marc Lipsitch)预计这种情况将发生改变:“如果在两到三周内,在几大洲的多个国家中没有出现数百个病例持续传播的现象,我会感到非常震惊。”

如果病毒蔓延到世界各个角落,那么将会出现以下几个问题:它将感染百分之多少的人口,其中有多少人会病重或死亡?更严重的是,它对医疗卫生系统提出了更高要求,或将造成更大的恐惧以及影响日常生活,并有可能导致更大规模的出行限制。如果存在可治愈病毒的药物和疫苗,致命的流行病还将考验全球如何确保民众能够公平获得此类药品或疫苗。

截至目前,已知2019-nCoV病例中的死亡率约为2%,一些报告称有20%的感染者患有严重疾病。但是这些数字可能忽略了成千上万的轻度疾病患者(例如,喉咙痛或低烧),他们从未寻求医疗服务,甚至可能不知道自己已经感染了。还有许多人可能根本没有任何症状。

如果2019-nCoV真的大规模爆发,人类可能会陷入无限期的困境。随着传播的远度和广度加剧,病毒或将成为一种地方性流行病。没有人可以预测它将导致多少死亡和疾病。

当前,科学家们正以创纪录的速度收集和共享信息,这成为控制疫情的一线希望。“在过去的每一天,我们都能知道更多,每一天都能做得更好。”美国东北大学传染病建模师Alessandro Vespignani表示,“不幸的是,这只‘野兽’正在快速移动。”

[责任编辑:郑怡雯 PN103]