新冠病毒有“性别歧视”?为什么男性似乎比女性更易“中招”?

2020年02月22日 12:46:11
来源:上观新闻

“我们在呼吸道方面的各类病毒感染中看到同一种模式——男性的情况可能更糟……而女性则能更好地击退病毒。”

新型冠状病毒肺炎传播至今,出现一个令人关注的现象:相比儿童,新冠病毒似乎更“偏爱”中老年人,尤其是男性,并且男性感染后死亡风险比女性更高。

为什么男性更容易“招惹”这种病毒?专家推测,或许与生理差异、生活方式有关,但相关研究仍处于早期阶段。

冠状病毒更“爱”男性?

中国疾病预防控制中心日前发表的一篇最新研究报告引发全球关注。在这份分析了超7万病例(含确诊和疑似等)、被称为迄今最大规模的新冠肺炎流行病学研究的报告中,外界发现:新冠病毒似乎存在“性别歧视”。

报告显示,总体而言,男性发病率高于女性。在截至2月11日确诊的44672例病例中,男性占51.4%,女性为48.6%。

更值得注意的是,男性患者的死亡率明显高于女性患者。中疾控的报告指出,在截至2月11日的1023例死亡病例中,男性占比为63.8%,女性为36.2%。男性粗病死率为2.8%,女性为1.7%。

事实上,早在SARS和MERS疫情爆发时也出现过类似现象。据美国《内科学年鉴》发表的一项研究显示,2003年,香港感染SARS的女性比男性多,但是男性患者的死亡率比女性高50%。2015年,在感染MERS的男性患者中,死亡病例占32%,而女性为25.8%。1918年流感大流行期间,年轻男性的死亡率也高于同龄女性。

“我们在呼吸道方面的各类病毒感染中看到同一种模式——男性的情况可能更糟……而女性则能更好地击退病毒。”约翰·霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院的萨布拉·克莱因博士说。

女性:免疫系统更强大

科学家认为,当下流行的新冠肺炎疫情,也有很多因素对男性不利,其中部分是生物学因素,部分是生活方式因素。

在生物学因素方面,“女性的免疫系统比男性更活跃。”美国国立卫生研究院女性健康研究办公室主任简宁·克莱顿博士说。

女性在接种疫苗后会产生更强的免疫反应,并且免疫记忆更强——能保护成人免受儿童时期接触的病原体的侵害。不过,免疫系统活跃也有弊端。克莱顿说,女性更容易患上自身免疫性疾病,比如风湿性关节炎和红斑狼疮,这些疾病会导致免疫系统过度运转,然后攻击人体的器官和组织。所以,近80%的自身免疫性疾病患者都是女性。

那么,女性的免疫系统为什么比男性强大?对此,专家表示,原因尚不完全清楚,这项研究仍处于早期阶段。

专家推测,可能是一系列生物因素的作用“武装”了女性的免疫系统。比如女性富有雌激素,它似乎在免疫系统中起到一定作用;女性还携带两条X染色体,其中包含与免疫相关的基因,而男性只有一条X染色体。

2017年,艾奥瓦大学的研究人员曾通过小鼠实验观察雌雄两性应对冠状病毒的差别。实验发现,当小鼠暴露于SARS病毒中时,雄鼠比雌鼠更容易受到感染。而且,这种差异随着小鼠年龄的增长而进一步扩大。

即便是轻微感染SARS病毒,雄鼠的免疫反应也较迟钝,清除体内病毒的速度较慢。撰写这项实验研究报告的作者、艾奥瓦大学微生物学专家斯坦利·帕尔曼教授说,雄鼠的肺部遭受更多损伤,死亡率也更高。

实验还发现,当受病毒感染的雌鼠体内雌激素分泌被阻塞或卵巢被摘除时,它们更有可能死亡。但是,雄鼠体内的睾酮分泌被阻塞后,却没有明显差别,这表明雌激素可能起到保护作用。

专家得出的结论是,X染色体上的基因和雌激素等激素或能防止SARS病毒在雌鼠体内扩散。不过,专家谨慎地指出,对老鼠的研究结果不一定适用于人类。“男性和女性之间的差异很微妙,但在老鼠身上,就没那么微妙了。”帕尔曼说。

还有一种假说也佐证了女性较强大的免疫系统,即女性的免疫系统可以给后代带来生存优势,当婴儿的免疫系统在发育时,就能从母亲的母乳中吸收抗体,帮助抵御疾病。

男性:爱抽烟、错误的安全感

除了生理因素外,专家还指出,男性与女性在生活方式、健康卫生方面的差异也可能造成两者感染病毒后的不同反应。

比如,男性更爱抽烟。《纽约时报》称,中国拥有3.16亿烟民,为全球之最,占世界烟民的近三分之一,占全球烟草消费的40%。中国男性半数都抽烟,而女性烟民比例仅略高于2%。

世界卫生组织紧急项目执行主任迈克尔·瑞安说,在中国爆发的新冠病毒肺炎之所以会传染给更多男性,吸烟或许是一个较合理的解释。

美国流行病学家萨斯齐亚·波佩斯库也对美国《商业内幕》表示,任何有吸烟史的人都更容易感染这种冠状病毒。

此外,中国男性患2型糖尿病和高血压的比例也高于女性,这两种疾病都增加了感染新冠病毒后引发并发症的风险。此外,中国男性患慢性阻塞性肺病的比例几乎也是女性的两倍。

《商业内幕》称,武汉金银潭医院研究人员此前的统计也显示出新冠病毒传播时的性别差异。他们的解释是,许多重症患者有基础疾病,包括心血管疾病、糖尿病,而中年男性比中年女性更易患这些疾病。

与此同时,女性会比男性更积极地寻求医疗保健。《纽约时报》称,在美国,这一现象较普遍。同样,在中国留美学生群体中也表现出这种差异。

耶鲁大学免疫学教授岩崎明子(Akiko Iwasaki)说,男性可能对新型冠状病毒有一种“错误的安全感”。

自疫情爆发以来,公共卫生官员一直强调勤洗手以预防感染的重要性。但克莱因博士说,几项研究发现,与女性相比,男性洗手或使用肥皂的概率更小,甚至男性医务工作者也是如此。

不过,也有一些专家对男性比女性更易感染新冠病毒持保留意见。

约翰·霍普金斯大学流行病学家亚伦·米尔斯通说,他并不认为一部分人比另一部分人更容易受到感染,“当出现任何新的病毒时,整个人群都是易感染的。”米尔斯通说。而且,迄今为止,关于这次新冠病毒的数据在本质上仍是有限的。“由于检测不足,可能会出现漏报”,所以还需要更多的数据来证实这一说法。

细胞微生物学副教授西蒙·克拉克对“生理差异说”表示异议。克拉克对美国消费者新闻与商业频道(CNBC)说,两性之间的统计差异未必与潜在的生物学原因有关,而可能与病人所处的环境是否有风险有关。“你必须能够排除所有社会因素,才能说存在生理差异,否则有的可能是环境造成的。”

但是专家普遍认为,按性别收集和分析新冠病毒的相关数据对研究者和公众都很重要。

[责任编辑:郑怡雯 PN103]